En effet comme tout les territoires français, les TAAF sont pourvus de bureau de poste (1/district). Le courrier qui y transite (colis et lettres destinés aux -ou envoyés par- les hivernants) est tamponné avec le tampon spécifique du bureau de poste. Les timbres disposés sur les enveloppes envoyées par les hivernants aux familles sont tous issus de séries limitées représentant des caractéristiques des TAAF (paysages, faune, flore, Marion Dufresne,etc…). Ces timbres et oblitérations sont donc très prisés par les philatélistes, à tel point que cela représente une proportion non négligeable du budget des TAAF. Ainsi chaque année, les gérants postaux des différents districts reçoivent des milliers d’enveloppes du monde entier dans le seul but qu’elles soient renvoyées à leur propriétaire avec l’oblitération du district et les timbres désirés, mais aussi les tampons professionnels des hivernants. En effet, la tradition veut aussi que les hivernants aient un tampon professionnel représentant le dessin de leur choix. Ces tampons sont énormément demandés par les philatélistes. Pour résumer, les philatélistes envoient des courriers contenant des enveloppes avec leur adresse, et demandent à ce qu’elles leur soient retournées avec tels ou tels timbres, l’oblitération adéquate et le ou les tampons professionnels de certains hivernants, parfois de tous. Ce qui m’amène à vous dire que chaque année le tampon professionnel le plus demander sur le district de St Paul et Amsterdam est celui du biologiste-orntihologue (c’est évidement pareil pour les ornithos des autres districts !). Sans oublier que certains philatélistes demandent à ce que le tampon soit accompagné de la signature correspondante : pour l’instant j’ai apposé ma signature sur env. 120 enveloppes à côté de mon tampon… et oui, on signe des autographes ! enfin presque…

Mon tampon professionnel je l’adore, mais c’est pas moi qui l’ai dessiné… Bah non, je dessine aussi bien qu’une vache parle espagnol, alors forcément… !! C’est à Matos (tjs le VAT chimiste, voir + haut) que j’ai demandé de mettre sur papier l’idée qui me trottait dans la tête. Merci Matos, t’es un artiste. Les photos suivantes représentent tous les tampons de la mission (chaque métier ou presque est représenté), le mien étant celui en haut à gauche. On peut aussi voir le tampon de la mission 61 (le 6ème) et le tampon de la mid-winter (le dernier). Ceux là aussi ont été dessinés par Matos.